Иегудит (Юдифь)

Неизвестно, когда история Иегудит произошла на самом деле. Впервые она появляется в древней книге, написанной на иврите и названной «Иегудит» по имени главной героини. Однако оригинал книги впоследствии был утерян, а остался лишь ее греческий перевод.
Существуют разные мнения о том, когда произошло это событие. Согласно одной из версий, это случилось во время восстания Маккавеев против сирийского гнета, а Иегудит была дочерью Иоханана — первосвященника, родоначальника династии Хашмонеев.
 
Иудейский город Бетулия был окружен огромной армией Олоферна, могущественного греко-сирийского военачальника. Олоферн был известен своей жестокостью в подавлении восстаний. Теперь его направили подавить восставшую Бетулию, жители которой отказывались признать сирийского правителя.
 
Мужчины осажденного города смело и отчаянно боролись против многократно повторявшихся атак неприятельской армии. Видя, что сходу ему город не взять, Олоферн решил покорить его, перекрыв воду и отрезав от пищевых ресурсов. Голодные и отчаявшиеся горожане собрались на рыночной площади и решили, что лучше умереть от голода и жажды, чем сдаться в плен врагу.
 
Уззия, командовавший обороной, и старейшины города безуспешно пытались успокоить население. В конце концов они попросили еще пять дней. Если за это время они ничего не придумают, город будет сдан врагу. Народ согласился и стал расходиться. Осталась только одна женщина. Она подошла к Уззии и старейшинам, собравшимся уходить, и обратилась к ним со словами: «Почему вы испытываете Б-га, дав Ему только пять дней, чтобы Он помог нам? Если вы действительно верите в Б-га, вы никогда не должны терять веру в Него. Кроме того, вы знаете, что жестокость Олоферна хуже смерти». Это была Иегудит, вдова Менаше, всю свою жизнь посвятившего молитвам и милосердию. Иегудит была очень красива, все восхищались ее скромностью и добротой. Слова Иегудит впечатлили Уззию и старейшин. «Мы не должны прекращать молиться и не должны отчаиваться в надежде на Б-жью помощь, — сказала Иегудит. — Я знаю, что делать. Разрешите мне покинуть город и пойти к Олоферну».
Уззия и старейшины были поражены. «Неужели ты хочешь принести в жертву свою жизнь и доброе имя ради попытки смягчить сердце Олоферна?» Тогда Иегудит напомнила им историю о том, как жена Хевера смогла с Б-жьей помощью убить жестокого военачальника Сисру. Иегудит продолжала настаивать, несмотря на попытки Уззии и старейшин переубедить ее. В конце концов они согласились, и Иегудит со своей служанкой покинула город. Она была в красивых одеждах, какие не надевала со времени смерти любимого мужа, а ее верная служанка несла на голове корзину с хлебом, сыром и несколькими бутылками старого вина.
 
К заходу Солнца они приблизились к военному лагерю. Они шли до тех пор, пока их не остановила стража, которая спросила, кто они и кем посланы.
 
— У нас важное сообщение для вашего командующего, храбрового Олоферна, — сказала Иегудит. — Немедленно отведите нас к нему.
 
Олоферн был удивлен визитом столь неожиданной и очаровательной гостьи.
 
— Кто ты и зачем пришла сюда? — спросил Олоферн.
— Меня зовут Иегудит. Я из Бетулии. Я пришла рассказать тебе, как можно легко захватить город, и прошу, чтобы ты сжалился над его жителями.
 
Затем Иегудит рассказала Олоферну о тяжелом положении осажденных, о том, что жизнь в городе для нее стала невыносимой, и она подкупила стражников, чтобы они выпустили ее из города. Она сказала, что была наслышана о могучем Олоферне, о его смелости в бою, и хотела выразить ему свое восхищение. В конце концов она сообщила, что у отчаявшихся жителей почти не осталось еды, но их вера в Б-га все еще сильна, и пока сильна их вера в Него, город не будет сдан.
 
— Но, с другой стороны, когда запасы кошерной пищи закончатся, люди начнут есть запрещенную для них пищу, чем разгневают Всевышнего. И тогда город может быть покорен.
— Но как же я об этом узнаю? — спросил Олоферн.
— У меня есть одна мысль на этот счет, — ответила Иегудит. — Каждый вечер я буду подходить к городским воротам, и стража будет мне сообщать о том, что происходит в городе, а я, в свою очередь, буду сообщать об этом тебе.
— Если ты действительно хочешь мне помочь, — сказал Олоферн, — как только город будет взят, ты станешь моей женой.
 
Олоферна покорило очарование молодой еврейской вдовы, и он дал указание соорудить возле своего шатра шатер для Иегудит и ее служанки. Он разрешил им свободно передвигаться по лагерю и приказал карать смертью всякого, кто посмеет обидеть этих женщин. Каждый вечер Иегудит подходила к городской страже и передавала сообщения для Уззии о том, что, слава Б-гу, все продвигается благополучно, а затем незаметно удалялась. Через несколько дней Олоферн, проводивший все это время в праздности и застольях, велел послать за Иегудит.
 
— Ну, прекрасная Иегудит, какую информацию ты выведала для меня сегодня? Мои солдаты не могут больше бездельничать. Они хотят взять город.
 
— Положение в городе становится все хуже и хуже. Через день или два закончатся запасы кошерной еды, и они начнут есть кошек, собак и мулов, и тогда Б-г отдаст их в твои руки, — сообщила Иегудит.
 
— Превосходно!  воскликнул Олоферн. - Это следовало бы отпраздновать. Сегодня ночью я приглашаю тебя стать моей почетной гостьей.
 
В ту ночь в шатре у Олоферна были приготовлены изысканнейшие блюда. Но Иегудит сказала, что принесла угощение с собой. Это был козий сыр, известный во всей Бетулии, и крепкое неразбавленное вино. Все было приготовлено специально для этого случая. Она накормила Олоферна сыром, и он начал испытывать сильную жажду, а затем напоила его допьяна вином, после чего он уснул.
 
Иегудит, убедившись, что Олоферн спит, произнесла молитву: «Ответь мне, Господи, как Ты ответил Яэль, жене Хевера, кейнита, когда Ты отдал свирепого Сисру в ее руки. Дай мне силы, чтобы я принесла освобождение своему народу от этого жестокого человека, желающего уничтожить его. С этими словами Иегудит вынула из ножен меч Олоферна и, направив его на шею врага, ударила изо всех сил. Потом она завернула голову полководца в лохмотья и спокойно вернулась к себе в шатер.
 
— Идем быстрее, пока ничего не заподозрили, — обратилась она к служанке, и женщины двинулись по направлению к городским воротам.
 
Уззия не мог поверить своим глазам, когда увидел, что пришла Иегудит.
 
— Не время проигрывать, — сказала она, показав ему голову Олоферна. — Готовь людей для нападения. Противник не сможет сражаться без командующего.
 
На рассвете солдаты Олоферна вошли в шатер своего вождя и увидели его обезглавленное тело. В страхе они бросились бежать, бросая награбленное.
 
Это была чудесная победа. Б-гобоязненная и смелая дочь отца Хашмонеев, первосвященника Иоханана, сумела спасти Бетулию и ее жителей от жестоких завоевателей.
Термодерево в продаже http://tmd77.ru в Москве

© Jewish.ru (2000-2011)